LA GALERIE PHOTO :

Esthétique et diversité des formes.

Les Diatomées sont des algues constituées d'une unique cellule, donc de taille microscopique, vivant dans l'eau soit en suspension soit sur le fond. Elles possèdent des chloroplastes qui assurent la photosynthèse.

Leur originalité ainsi que leur beauté résident dans le fait que la cellule possède une enveloppe, appelée frustule, transparente et rigide car constituée de silice. Ce frustule est semblable à une boîte, dont le fond et le couvercle, appelés valves, portent des ornementations d'une extrème finesse. Le frustule présente une symétrie soit radiale et il est alors plus ou moins cylindrique (Diatomées Centrales), soit bilatérale et il a alors une forme allongée (Diatomées Pennales). A partir de ces deux formes de base, les Diatomées présentent une extrème diversité de variantes. Il en est de même pour les ornements des valves qui sont propres à chaque espèce et qui sont en fait des regroupements de très fines perforations. Chacune des 10 à 12 000 espèces connues diffère donc des autres par la forme du frustule et la décoration des valves. 

La multiplication des Diatomées se fait essentiellement par division en deux cellules filles identiques. Certaines Diatomées vivent isolées, libres ou fixées par du mucilage à des supports divers, minéraux ou végétaux, voire animaux. Chez d'autres espèces, les cellules restent associées ; une colonie se forme alors qui selon les espèces revêt des formes très diverses.

Des informations plus complètes, ainsi que la description accompagnée de photographies en couleurs de plus de 150 espèces communes en Europe occidentale, sont présentées dans le "Guide des Diatomées" (M. Loir, Ed. Delachaux et Niestlé ; Bibliographie).

cellule

Diatomée (Diploneis beyrichiana) dont le frustule s'est ouvert accidentellement.

Photographiés au microscope optique en lumière blanche, certains frustules présentent des colorations variées dûes à la décomposition de la lumière par les structures siliceuses des valves qui se comportent alors comme de multiples prismes. Les autres, de structure moins complexe, sont monochromes. Les photos présentées ici ont été réalisées en lumière soit blanche, soit colorée par des filtres. Elles ont ensuite été travaillées avec un logiciel de traitement d'images, pour isoler le sujet et le mettre en valeur sur un fond de couleur choisie.

Découvrez quelques espèces, remarquables pour leur beauté ou pour leur originalité :

Diatomées de l'Atlantique Nord-Est.

Diatomées de Méditerranée: Sardaigne, Crète, Dalmatie, Gréce, Corfou, Minorque

          Diatomées des Antilles

Les Chloroplastes des diatomées

"Diatomées-bijoux"

Ultrastructure (3D) de quelques Diatomées


Les dimensions des frustules sont indiquées en micromètres (microm.). Un micromètre est égal à un milliéme de millimètre.


Retour à Pourquoi ce site
Retour à la page d'accueil
Communautés diatomiques des substrats meubles